A primeira operação em larga escala para tirar resíduos de plástico do Oceano Pacífico partiu de São Francisco.

A Ocean Cleanup – uma iniciativa holandesa sem fins lucrativos que visa livrar os mares do lixo plástico – lançou seu equipamento System 001 em 8 de setembro de 2018.

Rebocado da Baía de São Francisco pelo navio Maersk Launcher, a barreira flutuante em forma de U de 600 metros de comprimento com uma “saia” de 10 pés (três metros) abaixo será arrastada ao longo da superfície da água para recolher o lixo.

Quando chega ao seu destino, o sistema é projetado para ser impulsionado pelo vento e ondas, de modo que ele reúne o plástico à medida que se move pelo oceano.

 

“Devido à sua forma, os detritos serão canalizados para o centro do sistema”, disse um comunicado da organização. “Movendo-se ligeiramente mais rápido que o plástico, o sistema agirá como um gigante Pac-Man, roçando a superfície do oceano.”

Operação visa Great Pacific Garbage Patch

A meta da operação é a Grande Mancha de Lixo do Pacífico – uma concentração de detritos plásticos movida para um lugar pelas correntes oceânicas conhecidas como giros.

Localizado no meio do caminho entre a Califórnia e o Havaí, o patch supostamente contém 1,8 trilhão de peças de plástico e cobre uma área duas vezes maior que o Texas.

Inicialmente, o sistema navegará a 240 milhas náuticas da costa por 14 dias de testes em sua configuração em forma de U. A equipe terá então a opção de voltar se os testes não forem bem-sucedidos.

Mas a esperança é que eles continuem a 1.200 milhas náuticas em direção ao lixo, onde a limpeza real começará.

“Isso marcará a primeira vez que o plástico flutuante livre terá sido coletado com sucesso no mar”, disse a Ocean Cleanup.

Plástico coletado para ser devolvido em seis meses

A organização antecipa que os primeiros lotes de plástico serão devolvidos à terra em seis meses, quando os resíduos serão reciclados em produtos que podem ser vendidos para ajudar a financiar operações futuras.

As trilhas de reboque foram concluídas a 50 milhas náuticas da costa no início deste ano, quando a barreira foi implantada em 120 metros de comprimento.

“Centenas de testes em escala, uma série de protótipos, expedições de pesquisa e várias iterações levaram a The Ocean Cleanup a ter confiança suficiente em sua tecnologia para lançar seu primeiro sistema de limpeza em larga escala”, disse o comunicado.

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