Os pouso de foguetes da SpaceX tornaram-se quase rotineiros em apenas alguns anos, mas a empresa ainda está tentando ultrapassar os limites. Estava fazendo exatamente isso quando um booster Falcon 9 veio de volta à Terra em direção ao Oceano Atlântico, um encontro que não se esperava que sobrevivesse. Mas sobreviveu.

Esta aterrissagem acidental ocorreu após o lançamento de um satélite de comunicações para o governo de Luxemburgo, que foi liberado com sucesso na órbita geoestacionária na quarta-feira. O Falcon 9 usado para esta missão visitou o espaço antes, foi reformado e relançado novamente, marcando a sexta vez que a SpaceX reciclou um de seus propulsores.

A SpaceX normalmente pousará seus Falcon 9s em terra firme ou em uma barcaça flutuante no oceano, mas não pretendia fazê-lo desta vez. Em vez disso, a SpaceX fez uma aterrissagem experimental no mar aberto, acionando três de seus nove motores Merlin, em vez de apenas o que normalmente usa durante o pouso final.

“Este foguete foi feito para testar pouso muito alto na água, de modo que não prejudicou a nave, mas surpreendentemente sobreviveu”, tweetou o CEO da SpaceX, Elon Musk. “Vamos tentar rebocá-lo de volta à costa.”

O que a SpaceX planeja fazer com o reforço intacto daqui permanece incerto.

Enquanto isso, em outras notícias da SpaceX, Musk também anunciou que a empresa tem como alvo um lançamento em 6 de fevereiro para o tão aguardado lançamento de seu foguete Falcon Heavy . Este será o mais potente impulsionador operacional do mundo, e se o lançamento for bem sucedido ou se o SpaceX puxar pedaços de foguetes do Oceano Atlântico novamente, é certo que irá proporcionar um espetáculo.

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