Drones já são máquinas muito capazes, mas antes de serem lançadas em cidades movimentadas para policiar as ruas , realizar entregas e consertar buracos , as autoridades precisam ter um plano para todo aquele tráfego aéreo extra. A NASA vem desenvolvendo uma solução para isso nos últimos quatro anos, e agora está avançando com sua fase final de testes, onde os drones realizarão suas demonstrações mais complexas ainda.

O sistema de gerenciamento de tráfego de drones da NASA é um esforço para evitar a situação do tipo do Velho Oeste, em que aeronaves não tripuladas são livres para voar onde quiserem e levar algum pedido até o céu. A idéia é ter corredores de espaço aéreo reservado para aeronaves não tripuladas que realizam diferentes tarefas, abaixo da altitude onde a aviação geral começa a 152 m.

Você pode ver uma fatia de espaço aéreo de baixa velocidade reservada para entusiastas que operam drones de vídeo, por exemplo, e outro canal reservado para drones de entrega mais rápidos. Esses limites podem ser impostos por meio de software de geofencing dinâmico que impede que as aeronaves voem para fora do curso ou para o espaço aéreo restrito.

Chamada de projeto UTM (Unmanned Aircraft System Traffic Management), a NASA começou a testar o sistema em diferentes locais nos EUA em 2016, em colaboração com a Federal Aviation Administration. Hoje, anunciou que a fase final de testes será realizada na Universidade Texas A & M e no Instituto de Sistemas Autônomos de Nevada, em Las Vegas.

Aqui, a NASA espera realizar testes que mostrem como o UTM pode coordenar com segurança o tráfego de drones em áreas urbanas. Isso envolverá vôos de drone sobre o centro de Reno, Nevada, e sobre o campus da Texas A & M University, onde tecnologias como evitar obstáculos, comunicação de drones a drones e pouso automatizado serão testadas. Os resultados dos testes serão então usados ​​para desenvolver regras e procedimentos para o tráfego de drones em áreas ocupadas.

“Esta fase representa a mais complicada demonstração de UAS avançados operando em um ambiente urbano exigente que terá sido testado até hoje”, disse Ronald Johnson, gerente de projeto da NASA para UTM. “Estamos satisfeitos com os planos de nossos parceiros em Nevada e no Texas para realizar testes de voo em um verdadeiro ambiente urbano com o apoio da cidade de Reno e da cidade de Corpus Christi”.

Os voos da Reno ocorrerão entre março e junho, enquanto os voos da Universidade A & M do Texas serão realizados durante os meses de julho e agosto.

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