Após mais de uma década de desenvolvimento, o primeiro scanner médico de corpo inteiro do mundo produziu suas primeiras imagens. O inovador dispositivo de imagem é quase 40 vezes mais rápido do que as atuais PET scans e pode capturar uma imagem 3D de todo o corpo humano em uma varredura instantânea.

Chamado de EXPLORER, o scanner de corpo inteiro combina tomografia por emissão de pósitrons (PET) e tomografia computadorizada de raios X (CT). Após anos de pesquisa, um protótipo de scanner de tamanho de primata foi revelado em 2016. Após testes expansivos, o primeiro dispositivo de tamanho humano foi fabricado no início de 2018.

Desenvolvido em colaboração entre cientistas da UC Davis e engenheiros da United Imaging Healthcare, sediada em Xangai, as primeiras imagens humanas do scanner finalmente foram reveladas. Os resultados estão sendo descritos como nada menos que incríveis e a equipe de pesquisa sugere que o EXPLORER poderia revolucionar tanto a pesquisa clínica quanto o atendimento ao paciente.

“O nível de detalhes foi surpreendente, especialmente quando conseguimos um método de reconstrução um pouco mais otimizado”, diz Ramsey Badawi, chefe de Medicina Nuclear da UC Davis Health. “Nós podíamos ver características que você simplesmente não vê em tomografias PET regulares. E a sequência dinâmica mostrando o radiofármador movendo-se ao redor do corpo em três dimensões ao longo do tempo foi, francamente, alucinante. Não há outro dispositivo que possa obter dados assim em humanos, então isso é verdadeiramente novo “.

O novo scanner EXPLORER oferece melhorias notáveis ​​sobre os atuais sistemas de imagem. Além de oferecer digitalizações mais rápidas, produzindo uma imagem de corpo inteiro em apenas 20 a 30 segundos, o dispositivo é efetivamente até 40 vezes mais sensível que os atuais sistemas comerciais de digitalização.

Isso significa que o scanner pode produzir imagens detalhadas usando doses significativamente menores de traçadores de radiação do que o necessário atualmente. A maior sensibilidade também permite que os médicos visualizem determinados alvos moleculares que estão além dos limites dos sistemas atuais de escaneamento.

“A troca entre qualidade de imagem, tempo de aquisição e dose de radiação injetada varia para diferentes aplicações, mas em todos os casos, podemos digitalizar melhor, mais rápido ou com menos dose de radiação, ou alguma combinação destes”, diz Simon Cherry, da UC. Departamento Davis de Engenharia Biomédica.

Talvez a aplicação mais interessante e inovadora desse novo sistema de varredura seja sua capacidade de capturar imagens corporais inteiras em varreduras momentâneas únicas. Os sistemas atuais de PET são fundamentalmente lentos e ineficientes devido à necessidade de ter que escanear as únicas lascas do corpo ao mesmo tempo. Durante um longo período de 30 ou 40 minutos, todas essas imagens menores são agregadas em uma imagem 3D maior, mas isso limita significativamente a capacidade dos médicos de medir os efeitos de algo que se move em todo o corpo em tempo real.

O EXPLORER promete um tipo inteiramente novo de diagnóstico por imagem que poderia, por exemplo, medir o fluxo sangüíneo ou a forma como uma pessoa toma glicose, em tempo real, em toda a totalidade do corpo. O novo sistema de imagem ainda tem alguns testes e verificações antes de entrar na produção comercial, mas Cherry está otimista de que não deve demorar muito para que seja disponibilizado para hospitais e institutos de pesquisa em todo o mundo.

“Eu não acho que demorará muito para vermos em vários sistemas EXPLORER em todo o mundo”, diz Cherry. “Mas isso depende de demonstrar os benefícios do sistema, tanto clinicamente quanto para pesquisa. Agora, nosso foco se volta para o planejamento de estudos que demonstrarão como o EXPLORER beneficiará nossos pacientes e contribuirá para o conhecimento de todo o corpo humano em saúde e doença. ”

A nova pesquisa será apresentada na próxima Reunião Anual da Sociedade Radiológica da América do Norte, em Chicago .

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here