Na semana passada, a Samsung revelou em comunicado à CNET que cessaria a produção de players Blu-ray para o mercado dos EUA até o final de 2019. Apesar de 2018 ter gasto recordes em conteúdo de entretenimento doméstico, as vendas de mídia física como DVD e Blu-ray tem diminuído drasticamente nos últimos anos. Este é o começo do fim para a mídia física?

“A Samsung não vai mais introduzir novos modelos de players Blu-ray ou Blu-ray 4K no mercado norte-americano”, afirmou a porta-voz da Samsung na semana passada.

A Samsung não é, de modo algum, o maior player do mercado de Blu-ray dos EUA. A Panasonic e a Sony ainda dominam esse território, com as duas empresas continuando a desenvolver e fabricar aparelhos de alto desempenho . No entanto, a decisão da Samsung de sair do mercado de players Blu-ray certamente parece um sinal de mudança. Uma mudança que se reflete profundamente no declínio significativo das vendas de mídia física nos últimos anos.

Os varejistas do Reino Unido foram duramente atingidos no final do ano passado, com relatos de vendas de DVD e Blu-ray na semana anterior ao Natal, mais de 30% em comparação com a mesma época de 2017. Kim Bayley, da Entertainment Retailers Association, disse o “Natal do inferno”, mas talvez o mais impressionante tenha sido o fato de que as vendas globais de entretenimento no Reino Unido cresceram 9% em relação a 2018.

Streaming de serviços, vídeo sob demanda e vendas de mídia digital em geral estão crescendo em todo o mundo. Nos Estados Unidos, a receita de streaming de assinatura explodiu em 2018, com um crescimento de 30% nos últimos 12 meses. Embora as receitas gerais de entretenimento doméstico pareçam estar crescendo constantemente, os consumidores estão firmemente se afastando de gastar seu dinheiro em mídia física.

Pelo segundo ano consecutivo, as vendas de discos nos Estados Unidos caíram 15%. Ao longo de 2018, as vendas de DVD e Blu-ray representaram apenas US $ 4 bilhões e, antes de se observar o número de usuários, observe que, no mesmo período, o fluxo de assinaturas gerou US $ 12,9 bilhões.

Está claro que a mídia física está em declínio, mas o que não está claro é onde está a base deste mercado em queda, já que os consumidores rapidamente mudam para modelos de streaming e VOD. Tanto a indústria musical quanto a de livros pareciam ter consolidado uma forma de mídia física, à medida que o público retornava a diferentes formas de mídia colecionáveis.

Nos últimos dois anos, houve um aumento fascinante nas vendas de livros, já que a tendência do e-book parece ter atingido o pico e as pessoas voltaram aos prazeres da página impressa. A indústria da música também lutou com essa mudança, e enquanto os serviços de streaming como o Spotify e o iTunes ainda reinam supremos, o vinil tornou-se a mídia física colecionável preferida dos fãs de música, com vendas ano após ano crescendo repetidamente .

Então, qual é o meio físico colecionável para cinema e televisão que dominará o mercado futuro? 4K Blu-ray? Laserdisc? VHS?

De muitas maneiras, o declínio da mídia física é um benefício para os interesses corporativos. Ele interrompe nossa concepção tradicional de propriedade, tirando a idéia de comprar uma cópia de um filme que podemos manter permanentemente e assistir, e substituí-lo por um passe de acesso temporário para uma coleção digital abstrata. Essa perda de propriedade objetiva real certamente empurrou uma quantidade considerável de consumidores de volta à compra de livros e discos de vinil. Mas um livro não precisa de um player especial para deixá-lo ler, e embora um disco de vinil precise de um toca-discos, esse tipo de tecnologia nostálgica se tornou um objeto de afeição para muitos.

Um DVD ou Blu-ray player preenche você com a mesma sensação de calor nostálgico? Em 20 ou 30 anos, vamos puxar com amor um DVD antigo da coleção antiga e colocá-lo em um jogador mal trabalhado, da mesma maneira que folheamos uma coleção de discos e colocamos em um toca-discos?

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