Um relatório do Washington Post lança luz sobre a polêmica prática do Google e outros de usar empresas-fantasma para negociar incentivos e compras de terras para expansão nos EUA. O Google chama isso de “prática comum na indústria”, mas outros acham que o público nessas comunidades está sendo mantido no escuro até que seja tarde demais para debater a presença do Google lá.

De acordo com um relatório impressionante do The Washington Post, o Google usou empresas-fantasmas e marcas falsas para obter terras e garantir enormes isenções fiscais para seus esforços de expansão nos EUA.

O relatório esclarece como grandes empresas de tecnologia, como Amazon e Google, cortam acordos com governos locais e protegem terras e propriedades sem revelar quem são. Quando o gigante das buscas se aproximou da cidade de Midlothian, Texas, para construir um data center, operou sob uma subsidiária chamada Sharka LLC. Outros pseudônimos usados ​​pelo Google para projetos de desenvolvimento incluíram Jet Stream LLC e Questa LLC.

Frequentemente, o Google obriga as agências de desenvolvimento e as autoridades municipais a assinar acordos de não divulgação que os proíbam de anunciar quem realmente está por trás do acordo. Isso permite que o Google proteja potencialmente milhões de dólares em isenções fiscais e outros incentivos sem que o público saiba quem está entrando. No caso do data center do Texas, o Google ganhou US $ 10 milhões em economia fiscal em 10 anos.

“Estou confiante de que se a comunidade soubesse que esse projeto estava sob a direção do Google, as pessoas teriam falado, mas nunca tivemos a oportunidade de falar. Nós não sabíamos que era o Google até depois que ele passou.

Embora o relatório se concentre principalmente no data center do Texas, as empresas-fantasmas também foram usadas para garantir incentivos e propriedades em Iowa, Carolina do Sul, Carolina do Norte e Tennessee.

Em todos esses casos, o Google foi revelado como o negociador muito tarde no processo para o público debater sua presença lá.

Embora seja verdade que esses novos sites criem empregos, no centro do debate sobre essa prática está se o público deve ou não ter mais voz no processo. Se o Google e outros estão operando sob nomes de empresas-fantasmas, o público fica no escuro até que seja tarde demais para fazer algo a respeito.

O relatório do Post vem à tona após a recente decisão da Amazon de desfazer planos para seu novo QG em Nova York. Esse projeto estava sujeito a protestos públicos em massa sobre incentivos fiscais e incentivos concedidos à empresa, levando a Amazon a desistir.

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