Um grupo de hackers ligados à Rússia realizou ataques cibernéticos a grupos de pesquisa política europeus, revelou a Microsoft.

O Strontium, um grupo ligado à agência governamental russa, também conhecido como Fancy Bear , teve como alvo mais de 100 contas de funcionários baseados na Bélgica, França, Alemanha, Polônia, Romênia e Sérvia, informou a empresa em um post na quarta-feira .

As metas incluíam o Conselho Alemão de Relações Exteriores, os Institutos de Aspen na Europa, o Fundo Marshall Alemão e outros pesquisadores sobre democracia, integridade eleitoral e políticas públicas. Os trabalhadores também estão em contato regular com funcionários do governo. A União Europeia realizará eleições para o parlamento em maio.

“Os ataques ocorreram entre setembro e dezembro de 2018”, disse Tom Burt, vice-presidente corporativo de Segurança e Confiança do Cliente da Microsoft. “Nós notificamos rapidamente cada uma dessas organizações quando descobrimos que elas eram segmentadas para que pudessem tomar medidas para proteger seus sistemas, e tomamos uma série de medidas técnicas para proteger os clientes contra esses ataques.”

A Fancy Bear chegou à infâmia após o ataque de 2016 ao Comitê Nacional Democrata , no qual 12 hackers se infiltraram nos servidores da organização para roubar e-mails dos funcionários em um esforço para influenciar a corrida presidencial.

Em 2018, infectou mais de meio milhão de roteadores com malware e grupos-alvo na América do Sul e na Europa.

A Microsoft respondeu aos ataques mais recentes disponibilizando seu serviço gratuito de segurança cibernética AccountGuard para grupos europeus usando seu software Office 365 em 12 novos mercados, disse a publicação no blog.

O Fundo Marshall Alemão observou que os grupos devem estar mais vigilantes do que nunca para proteger suas democracias à medida que as eleições européias se aproximam.

“O risco não é apenas para candidatos e campanhas”, disse Karen Donfried, presidente do German Marshall Fund, em um post no blog . “Organizações e indivíduos precisam estar cientes e preparados para que forças malignas, incluindo atores estatais sofisticados, busquem explorá-las no espaço digital”.

O Conselho Alemão de Relações Exteriores confirmou o ataque e saudou a iniciativa da Microsoft. “Estamos, é claro, preocupados com nossa infraestrutura digital e, portanto, implementamos uma série de medidas para conter esses riscos”, disse um porta-voz em comunicado enviado por email. “Também é nossa opinião, como uma organização de política externa e think tank, que a questão dos ataques cibernéticos deve receber forte atenção política e pública”.

Os Institutos de Aspen na Europa não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

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