Os clientes foram pegos desprevenidos no começo de fevereiro, quando o Google anunciou que o sistema de segurança doméstica, Nest Secure, seria capaz de funcionar como um assistente do Google com tecnologia AI após uma atualização recente.

“Com o toque de um botão no aplicativo Nest, você pode definir o Secure como um alto-falante sempre ouvinte”, disse a empresa em um post no blog anunciando a atualização.

Até então, os clientes não sabiam que o Nest Secure tinha um microfone.

O Google afirmou ter cometido um “erro” ao não incluir o microfone nas especificações técnicas, informou a Business Insider. Enquanto alguns notaram quando o anúncio foi divulgado de que não deveria haver nenhum microfone no produto, o Google não resolveu até terça-feira. O Nest Secure estava nas prateleiras há 18 meses.

“O microfone no dispositivo nunca foi feito para ser um segredo e deveria ter sido listado nas especificações técnicas”, disse um porta-voz do Google em um comunicado enviado por email ao The Post. “Isso foi um erro da nossa parte. O microfone nunca esteve ligado e só é ativado quando os usuários ativam especificamente a opção.”

O microfone foi incluído para deixar a porta aberta para que recursos adicionais sejam adicionados à tecnologia, disse o Google, como a capacidade de detectar vidros quebrados. A empresa disse que os dispositivos de detecção de som são comuns em sistemas de segurança. O Google introduziu uma funcionalidade semelhante à de voz na câmera de segurança do Nest, no ano passado.

Na postagem do blog, o Google disse que muitas pessoas podem não precisar da funcionalidade do Assistente do Google, porque a maioria já possui dispositivos separados para essas finalidades. A empresa explicou que o alcance das funções de comando de voz também seria limitado – o sistema não pode tocar música ou ser desarmado com uma voz.

Mas muitas pessoas ficaram incomodadas com a possibilidade de o Google ter acesso a residências sem o conhecimento dos clientes.

As tensões em torno das práticas de privacidade aumentaram desde que se descobriu que o Facebook permitia que os desenvolvedores acessassem os dados dos usuários e que 87 milhões de usuários tiveram seus dados comprometidos pela consultoria política Cambridge Analytica. Nas audiências do Senado em setembro, os líderes de tecnologia do Google e da Apple disseram aos parlamentares que era hora da legislação federal de privacidade, depois que muitos pressionaram contra essas medidas.

O Google também sofreu críticas por práticas de privacidade duvidosas no passado. Uma investigação da Associated Press em agosto revelou que o Google registrava secretamente informações de localização de clientes em telefones Android, mesmo que eles tivessem optado por não rastrear.

O Google comprou a empresa de eletrodomésticos inteligentes, a Nest Labs, em um acordo de US $ 3,2 bilhões em fevereiro passado. A empresa operava como um negócio separado sob a empresa matriz Alphabet desde 2015. Agora, faz parte da divisão de hardware do Google, que fabrica a tecnologia Google Home e os smartphones Pixel.

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