Virgínia Ocidental tornou-se o primeiro estado a permitir a votação pela internet por meio da blockchain, oferecendo a tecnologia para membros do serviço militar no exterior e suas famílias em dois condados.

O teste piloto está em vigor para as eleições primárias do estado em 8 de maio e tem escopo muito limitado – o secretário de Estado da Virgínia Ocidental, Mac Warner, disse que talvez algumas dezenas de eleitores participarão. Mas se tudo correr bem, o estado quer tentar permitir que todos os eleitores militares elegíveis em todo o estado o usem durante as eleições gerais de novembro.

“Eu realmente não estou preocupado com números”, disse Warner. “Estamos olhando apenas para a tecnologia.”

A Virgínia Ocidental está usando a Voatz , uma startup de Boston que recentemente levantou US $ 2,2 milhões em financiamento de capital de risco para o piloto.

É de longe o uso de maior destaque da tecnologia nos EUA até agora. Houve várias eleições no país em blockchain, mas elas foram para eventos muito menores, como reuniões de cidades, eleições do governo estudantil e convenções do partido político estadual.

Se a votação on-line chegar ao mainstream, muitos acreditam que isso aumentaria a participação e tornaria as eleições mais representativas.

A tecnologia Voatz funciona registrando votos em um blockchain, um conceito criptográfico popularizado com criptocorrências como o bitcoin. A identidade de um eleitor é verificada usando ferramentas biométricas, como uma digitalização de impressão digital, e depois eles votam usando um dispositivo móvel. Seu voto é registrado em uma “cadeia” contendo todos os votos, onde cada voto é matematicamente “provado” por um terceiro participante.

Isso significa várias coisas, do ponto de vista do eleitor:

  • Eles podem verificar se o seu voto foi registrado olhando para o blockchain;
  • Eles podem votar em qualquer lugar do mundo, desde que tenham uma conexão com a Internet;
  • Não há razão para que um oficial eleitoral confunda ou interprete mal o seu voto.

Carye Blaney, a funcionária do Condado de Monongalia, cujo escritório será um dos dois envolvidos no processo piloto, vê várias razões para usar a tecnologia. Membros militares são mobilizados em todo o mundo e muitas vezes não podem votar pessoalmente, e o processo pode ser difícil.

“Se os militares ou sua família ou outros americanos que trabalham no exterior estão em uma área onde podem ou não ter acesso a qualquer tipo de tecnologia de computadores, eles podem não ter acesso ao serviço postal regular”, disse Blaney. . “E a partir de uma perspectiva jurisdicional, não podemos ajudá-los a obter essa votação de volta para nós.”

Também leva muito tempo para que as cédulas retornem do exterior.

“Eu tenho eleitores que passaram a noite em nossa jurisdição e paguei mais de US $ 50 para fazer isso, e ainda não voltou para nós no dia da votação”, disse ela.

“Queremos ter certeza de que todos que lutam por nossas liberdades, por nosso estilo de vida democrático, tenham a oportunidade de participar desse processo democrático”, disse Warner.

Warner conhece bem o processo – ele é um veterano militar e seus filhos também serviram. De fato, seu filho foi o primeiro a usar o aplicativo Voatz para votar.

Ou seja, ele foi capaz de usá-lo para votar rapidamente. Ele fez isso entre saltos no ar. Essa velocidade é importante, disse a secretária de Estado.

“Se você tiver sorte o suficiente para pensar em um voto de volta para casa, você quer fazer isso agora”, disse Warner.

Mais uma vantagem do sistema é que ele dá aos eleitores militares desdobrados a privacidade que eles não teriam.

“Ele protege o anonimato do eleitor”, disse Blaney. “Normalmente, quando um militar submete uma cédula ausente, ele tem que assinar uma renúncia que reconhece que está desistindo de seu direito a uma cédula secreta, porque precisa enviá-la de volta para nós por e-mail ou fax.”

Há considerável ceticismo , incluindo de renomadas eleições e especialistas em criptografia, sobre se blockchain é a tecnologia certa para realizar a votação online – ou se a votação online é o caminho certo a seguir. Com as preocupações sobre a interferência estrangeira nas eleições americanas, muitos estão pedindo um retorno às cédulas de papel que não podem ser manipuladas em massa.

Alguns vêem blockchain como desnecessariamente complicado e possivelmente aberto ao abuso. A construção da blockchain depende de terceiros, que basicamente competem entre si usando o poder de processamento do computador. Se uma pessoa obtiver a maioria do poder de processamento, estará no controle do que é gravado, o que significa que, teoricamente, eles poderiam colocar o resultado desejado, em vez do resultado real.

Nimit Sawhney, diretor executivo da Voatz, disse que tal manipulação seria fácil de detectar, já que o blockchain é acessível publicamente. Qualquer pessoa que fizesse tal coisa seria expulsa do grupo de pessoas autorizadas a validar votos.

Warner também não está preocupado.

“Até o momento não tenho conhecimento de ninguém que tenha sido capaz de hackear blockchain”, disse ele.

Do ponto de vista estatal, a capacidade de realizar auditorias instantâneas do registro de votação também é importante. Na verdade, a contagem manual de boletins de papel tornou-se um problema ao lado da Virgínia Ocidental no ano passado. Nas eleições de novembro na Virgínia, uma corrida pelo assento legislativo estadual reduziu-se a um único voto, onde a intenção do eleitor não estava totalmente clara, porque o eleitor traçava linhas através de algumas de suas escolhas. Essa votação foi a diferença entre um democrata ganhando o lugar e uma corrida empatada. Quando a cédula foi aceita, o estado teve que quebrar o empate tirando nomes de uma tigela – e o candidato republicano foi escolhido.

As despesas do piloto estão sendo cobertas pelo capitalista de risco e filantropo Bradley Tusk .

Se o estado continua o piloto após as eleições primárias, ele dependerá em grande parte do feedback dos eleitores e funcionários dos dois países participantes. Neste momento, disse Warner, não há planos para expandi-lo para a população geral.

Mas isso não significa que não haverá usos ainda maiores da tecnologia.

“Eu acho que os outros vão seguir o nosso exemplo”, disse Warner.

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